米国ハーレーカスタムビルダーの素顔:Chica

チョッパーバイクは、戦地から引き上げてきたアメリカの退役軍人たちが作り上げたバイクカルチャーです。映画イージーライダーにより、チョッパーの美しさが日本にも届けられました。この時代の流れにより、天才カスタムビルダーが日本で生まれ、アメリカで育つとは誰も想像していなかったはず。

アメリカのトップカスタムビルダーの一人に、Chicaという日本人の名が挙げらています。知られざる日本人カスタムビルダーに迫ります。

 


The Secret Life Of Chica

1. アメリカで名を馳せたカスタムビルダー『チカ(Chica)』とは?

(記事元:CYRIL HUZE POST  記者:シリル)

近澤泰良(チカザワヤスヨシ)、通称「チカ(Chica)」。彼がまだ10代のとき、友人にオートバイに乗せてもらって大阪の街を駆け抜けていました。それ以来オートバイのことばかりを考えるようになっていました。

アメリカの雑誌「イージーライダー」に掲載されるのようなカスタムバイクを見ては、アメリカンバイクへの情熱が膨らんでいきました。当時の日本では、ハーレーダビッドソンのオートバイが、アメリカの2〜3倍の価格で販売されているにもかかわらず、チカは、中古FXEを手に入れることができました。

EASYRIDERS(画像元: Paisano Publications, LLC

 

2. 本物のカスタムビルダーになるためには?

 

しかし、工賃がとんでもなく高額で、チカは、部品の修理、加工、愛車のメンテナンス方法などを自ら学ばなければなりませんでした。

彼はまずホンダ、次に京都のハーレーのディーラーで働きました。しかし間もなくして悟りました。自分が思い描くカスタムバイクを手がける夢は日本では叶わないと。アメリカに行かなければ叶えることができないのだと確信したのでした。

当時のアメリカは、カリフォルニア州大気資源局(CARB)と経済連携協定(EPA)の法執行パトロールが開始される前です。

チカは、アメリカではカスタムには規制がなく全てが許されると思っていました。

 

訳注②:「カリフォルニア州大気資源局(California Air Resources Board)」はカリフォルニア州のクルマ排出ガス規制に関する認証手続きや、サーベイランステストを実施している州政府機関

訳注③:「経済連携協定(Economic Partnership Agreement)」は貿易の自由化に加え、投資、人の移動、知的財産の保護や競争政策におけるルール作り、様々な分野での協力の要素等を含む、幅広い経済関係の強化を目的とする協定

 

思い立ったチカはアメリカに渡り、カリフォルニアにある友人の店で働き始めました。そして1995年、ハンチントンビーチで『Chica Custom Cycles 』をオープンしました。

約15年間、チカは、現代のオールドスタイルを専門にしてきました。魂のこもった古いエンジンを新技術と融合させ、複雑で非常に繊細なディテールで、バイクを仕上げます。そのラインは、明らかに母国日本の文化からインスピレーションを得ています。

「ブルー」、「フォン・ダッチ」、「ユニコーン」、「スネーク・チャーマー」などのビルドを通じて、チカは50年代のオールドスクールスタイルに、現代のバイクシーンに完璧にマッチするスタイルのオートバイを創りあげてきました。

 


VON DUTCH(画像元:書籍 ART OF THE CHOPPER)

 


UNICORN (画像元:FLING PISTON

 

2. カスタムビルダー『Chica』の知られざるプライベートについて

元々口数が少なく、英語ではなおさら寡黙になる男、シャイなチカに、好きなもの嫌いものを聞きました。アメリカの舞台で活躍する日本人カスタムビルダーに迫ります。

 

シリル: 高校では、先生になんて言われてた?

チカ: 「起きろ。」って。いつも寝ていたからね。あとは絵を描いてたよ。

シリル:子供時代のヒーローは?

チカ:白バイ警官だな。

シリル:初めてのバイクは?

チカ:ホンダCBX400F。

シリル:もし、オートバイ業界で働いていなかったなら、何をしてたと思う?

チカ:自動車整備士かな。

シリル:ストレス解消法は?

チカ:サッカーとタバコ。

シリル:iPodに最近ダウンロードしたのは?

チカ:ダーク・ムーア(スペインのヘビーメタルバンド)


ダーク・ムーア(画像元:DARK MOOR Official website

シリル:入れ墨やピアスはしてる?

チカ: 入れ墨はしてないけど、ピアスは前してた。

シリル:嫌いなものを5つ挙げて。

チカ: CARB(カリフォルニア州大気資源局)、規則、アメリカンスタイルの寿司、オイル漏れ、株式市場。

シリル:会いたい人は?

チカ:ブラジルのサッカー選手カカとサッカー監督インザーギ。

シリル:一番の宝物は?

チカ:家族。

シリル:家族といないときに一番恋しいものは?

チカ:何もないね。束の間の独身生活を楽しんでる。

シリル:一番最近読んだ本は?

チカ:サービスマニュアル。

シリル:お気に入りのバカンス地は?

チカ:ハワイ。

シリル:「わかっちゃいるけどやめられない」ことはある?

チカ:別に…

シリル:集めているものは?

チカ:ない…

シリル:過去最悪の買い物は?

チカ:一度座ったら壊れた安物イス…

シリル:コーヒーに砂糖とミルクは?

チカ:入れない

シリル:過去最高に恥ずかしかったことは?

チカ:覚えてない…

シリル:一番得意な料理は?

チカ:カップ麺。

シリル:マジでムカつくのはどんなとき?

チカ:ウソをつかれたとき。

シリル:家で過ごす完璧な週末は?

チカ: サッカーをしてから裏庭でBBQする。

シリル:好きなラリーは?

チカ:ブロークンスポークサルーンでのスタージス。


世界最大のバイカーBar(画像元:ブロークンスポークサルーン

シリル:ジャーナリストからの最悪の質問は?

チカ:よくわからない。なんせ、英語自体あまりわかってないから…

 

ハーレー乗りが集うイベント、ラリーとは?STURGIS BIKE RALLY の映像

まとめ

Chicaのバイクには、静けさの中にそこから湧き上がる情熱が宿っています。アメリカに数多く存在するカスタムビルダーの中で、一人アメリカに渡り本物たちの土俵で勝負したChicaの生き方はビルダーとしてだけでなく、夢を愚直に実現してきた一人の人間として多くの人に影響を与えています。今では世界トップのカスタムビルダーとして各メディアのいたるところでChicaのマシンを目にすることができます。


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忘れかけた夢や失いかけた情熱は、走る度に思い出すもんさ。俺たちバイク乗りは、顔上げて走らねぇと前には進めねぇんだよ。

– ハーレー仙人 –

もし気にいってくれたら下のボタンを押してくれ。ページのカスタムに勤しむ俺の仲間たちが喜ぶからな。最後まで読んでくれてありがとよ。


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